ВРЕМЯ СОБИРАТЬ КАШТАНЫ

Каштаны — необыкновенные. Весной цветут молочно-розоватыми свечками, летом радуют необычными листьями и раскидистыми кронами. Осенью — сыплют колючие «ежики», в которых ценный приз: ярко-коричневое зерно. Можно из него сделать какую-нибудь поделку. Можно просто положить десяток таких каштанчиков в прозрачную вазочку и любоваться. А можно — посадить свой собственный каштан.

Только не пытайтесь закопать каштановое зернышко (или орех? — не знаю, как назвать его правильно) в горшок с землей. Для того, чтобы зародилась в нем жизнь, каштан должен пройти свой необходимый цикл. Зимой — холод. Весеннее тепло и сырую землю. Поэтому положите собранные ядра каштана под опавшую листву — естественно, там, где сможете их весной обнаружить. И пусть они лежат, спят спокойно. Зимой их засыплет снегом, который обязательно сойдет весной. И вы увидите: каштаны набухли и лопнули, и дали маленькие крепкие ростки.

Посадите их в рыхлую землю и наблюдайте за чудом. Ведь это самое настоящее чудо: теперь у вас есть свои собственные каштановые деревца.

Конечно, они будут расти не быстро, но зато как интересно видеть: вот набухли первые тугие темные почки, вот появились листья, похожие на растопыренную ладошку.

У меня тоже растут каштаны на участке. Пять штук. Интересно, что деревца посажены одновременно, но каждое имеет свой характер, свой рисунок ветвей и даже по размеру отличаются очень значительно. Я верю, что когда-нибудь они зацветут, мои каштанчики, в Тверской области — меж берез и елей, где, конечно, будут самой настоящей экзотикой.